Tình trạng phá rừng ở gần khu vực thành phố Rio Branco – tây bắc Brazil ngày càng trở nên nghiêm trọng trong 30 năm qua. Bằng cách so sánh ảnh vệ tinh Landsat-5 năm 1985 với ảnh vệ tinh Sentinel-2 năm 2016 cho thấy rừng đang ngày càng bị thu hẹp do các hoạt động khai thác gỗ, canh tác nông nghiệp, hoạt động công nghiệp và các hoạt động khác.

Rừng trên toàn thế giới đang bị phá hủy với tốc độ đáng báo động. Đây là mối quan tâm rất lớn vì rừng đóng một vai trò quan trọng đối với khí hậu toàn cầu, và là nơi sinh sống của nhiều loài động thực vật và côn trùng, và hơn một phần ba các loài trên thế giới đang sống trong rừng nhiệt đới Amazon. Không giống như các khu rừng khác, sau khi bị phá hủy, rừng mưa nhiệt đới sẽ không thể tự phực hồi trở lại đồng thời đất rừng mưa nhiệt đới cũng không phù hợp để canh tác nông nghiệp lâu dài.

Dưới đây là hình ảnh rừng nhiệt đới Amazon năm 1985 và 2016, thảm thưc vật được làm nổi bật mới màu đỏ để phân biệt với các khu vực không thực vật.

Ảnh Landsat-5 – Khu vực rừng nhiệt đới Amazon năm 1985

Ảnh Sentinel-2 – Khu vực rừng nhiệt đới Amazon năm 2016

Từ góc nhìn không gian, các vệ tinh quan sát Trái đất trở thành một công cụ hỗ trợ cho các chyên gia trong việc đánh giá tính dễ bị tổn thương của các khu rừng nhiệt đới bằng cách ghi lại quy mô của rừng trong nhiều năm, đặc biệt là các vùng sâu vùng xa nơi mà con người khó tiếp cận.